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Perché i carri armati buoni vanno male: i pericoli del cloro

Perché i carri armati buoni vanno male: i pericoli del cloro

La maggior parte delle compagnie idriche municipali sterilizzano la loro acqua con cloro o cloramina, una combinazione di cloro e ammoniaca, per un consumo umano sicuro. Mentre relativamente innocuo per l'uomo in minuscole quantità, il cloro può essere mortale per i pesci.

La quantità di cloro nell'acqua del rubinetto può variare, ma di solito è compresa tra 0,5 e 2,0 parti per milione (ppm). Il cloro nell'acqua reagisce con i tessuti viventi e la materia organica causando la morte cellulare (necrosi acuta) nei pesci. Poiché le branchie dei pesci sono sensibili ed esposte direttamente all'ambiente acquatico, la morte delle cellule delle branchie - l'apparato respiratorio del pesce - può portare a difficoltà respiratorie e asfissia.

L'avvelenamento da cloro è solitamente causato da hobbisti di pesci inesperti che immettono i pesci nell'acqua di rubinetto comune incondizionata o sostituiscono una grande quantità di acqua del serbatoio con acqua clorata incondizionata. Uno scenario comune è quando un proprietario di uno stagno di koi o pesci rossi “riempie” il suo stagno e si dimentica di chiudere il tubo da giardino. Troppa acqua incondizionata entra nello stagno e il pesce muore. Anche gli utensili sterilizzati al cloro non sciacquati (reti, spugne, filtri) possono uccidere.

Il cloro può uccidere i pesci in pochi minuti

I pesci avvelenati dal cloro sembrano molto stressati. La velocità con cui si ammalano e muoiono dipende dal livello di cloro nell'acqua. Livelli elevati possono far soccombere i pesci in ore o addirittura minuti. In generale, i pesci più piccoli sono più sensibili dei pesci più grandi.

I pesci colpiti possono apparire pallidi e coperti di muco. Alcuni mostreranno arrossamento (iperemia) su varie parti del loro corpo. I pesci possono essere convogliati in superficie per l'aria e nuotare in modo irregolare.

Il cloro può essere "gorgogliato" fuori dall'acqua se l'acqua è ben aerata per diversi giorni in un contenitore con una grande superficie. La cloramina, tuttavia, è più stabile nell'acqua rispetto al cloro e non può essere fatta gorgogliare. La cloramina è diventata molto più popolare del cloro negli approvvigionamenti idrici pubblici perché, a differenza del cloro semplice, non produce trialometani tossici per l'uomo.

Molte condizioni tossiche assomigliano all'avvelenamento da cloro (avvelenamento da ammoniaca, rame, organofosfati). L'ipossia dovuta al sovraffollamento o alla scarsa aerazione può anche imitare la tossicità del cloro. Una volta escluse queste altre cause, è tempo di trattare il problema del cloro.

Numerosi produttori producono kit per il test del cloro. I sofisticati laboratori di analisi dell'acqua dispongono di un dispositivo chiamato titrimetro per cloro. Nella maggior parte dei casi la sola storia e i segni clinici possono diagnosticare la tossicità del cloro.

Prendersi cura del problema

I pesci gravemente colpiti di solito muoiono. I pesci che vengono rapidamente rimossi dall'acqua contaminata possono sopravvivere se non mostrano segni di difficoltà respiratoria entro 3-6 ore dall'esposizione. Per cercare di risolvere la situazione, l'acqua contaminata deve essere immediatamente neutralizzata, oppure il pesce deve essere rimosso in un acquario o altra nave contenente acqua pulita e priva di cloro. Numerosi composti disponibili in commercio rimuovono rapidamente e in sicurezza il cloro dall'acqua.

Questi prodotti spesso contengono tiosolfato di sodio, che inattiva il cloro attraverso una reazione chimica in cui si forma cloruro di sodio. Il tiosolfato di sodio è economico, efficace e sicuro (solo 10 grammi di tiosolfato di sodio rimuoveranno il cloro da 1.000 litri di acqua municipale con concentrazioni di cloro fino a 2,0 ppm). Dopo che il cloro è stato rimosso, l'acqua contenente il pesce deve essere aerata bene con aria ambiente o preferibilmente ossigeno al 100%. Le specie temperate (a media temperatura) come il pesce rosso e il koi trarranno beneficio dalla riduzione della temperatura dell'acqua per aumentare i livelli di ossigeno disciolto.

Azione supplementare

Poiché l'avvelenamento da cloro è quasi sempre un problema acuto, il follow-up consiste principalmente nella cura di supporto per il pesce malato e nella prevenzione - che tiene lontano l'acqua clorata dal pesce.